معلومات عن قرون الزرافة: ماذا تسمى وما هو الغرض منها؟

هناك تساؤلات عديدة عن قرون الزرافة، فهناك من يقول أنها قرون حقيقية مثل التي عند باقي الحيوانات. وهناك من يقول أنها ليست قرون بل هي أجسام شبيهة بالقرون. الزرافة هذا الكائن الفارع الطول، ربما لا يختلف إثنان على أنها أطول حيوان في العالم. أبراج الثدييات هاته شديدة الارتفاع يبلغ متوسط ارتفاعها حوالي 18 قدمًا. مما يجعلها أطول حيوان بري وواحدة من أكبر الحيوانات على هذا الكوكب.

هناك الكثير من الحقائق الأخرى المثيرة للاهتمام حول الزرافة، من عنقها الطويل للغاية، وطبيعة حوافرها، وجسمها المرقط الفريد. ولكن، إليك أحد الأسئلة التافهة حول هذا الكائن العملاق، التي ربما لا تملك إجابة سريعة لها: ما هي تلك السمات التي تشبه القرن فوق رأسها، وما هو الغرض منها؟ تابع القراءة لمعرفة الإجابة على هذا السؤال وغيرها من الحقائق المثيرة للاهتمام حول قرون الزرافة.

ماذا تسمى قرون الزرافة؟

الملامح البارزة على رأس هذا الكائن العملاق لا تشبه القرون العادية. هم بالتأكيد ليسوا قرون، وسيكون من السخف أن نسميهم قرون الاستشعار. إذن ما هم بالضبط؟

تُعرف قرون الزرافة باسم ossicones. هذه العظام هي في الواقع غضاريف تصلب في العظام (غضروف متحجر مغطى بالجلد). كل من الزرافات الأنثوية والذكور لها عظام. توجد العظام منذ الولادة، مما يجعلها الثدييات الوحيدة التي لها قرون منذ الولادة.

تعتبر قرون / عظام الزرافة نتوءًا في جمجمتها، وهي تختلف في المظهر والحجم من نوع زرافة إلى نوع آخر. في الإناث، تكون العظام رقيقة وشعرية نسبيًا، ولكن في ذكور الزراف، تكون العظام سميكة، والقمم صلعاء بسبب القتال بينهما.

دور قرون زرافة
©Koverninska Olga/Shutterstock.com

صغار الزرافات لها عظام ولكنها لا تلتصق بالجمجمة عند الولادة. بدلاً من ذلك، يتمدد القرن بشكل مسطح على رؤوسهم مثل الغضاريف الرخوة. هذا مهم لتجنب إصابة الأم أثناء الولادة.

مع نمو الصغار، تنمو القرون أيضًا وستبدأ في الاندماج مع جماجمهم. تصل الزرافات عادة إلى مرحلة النضج الجنسي بين سن ثلاث إلى خمس سنوات. بحلول هذا الوقت، سوف يندمج الأوسيكون تمامًا مع الجمجمة ويتكون الآن بشكل أساسي من العظام.

ينمو لدى بعض الذكور زوجًا إضافيًا من العظام في مؤخرة جمجمتها، خلف الزوج الأول مباشرةً. قد يطور البعض أيضًا ossicone أوسط على الجبهة ليصل العدد الإجمالي للقرون إلى خمسة.

الغرض من قرون الزرافة:

لا تمتلك هذه القرون نفس المظهر المرعب مثل قرون الثور أو قرون الغزلان. تستخدم هذه الحيوانات الأخرى قرونها كأسلحة في المقام الأول في صراع بين الذكور داخل جنسها ولكن أيضًا للدفاع ضد الغرباء. يعتقد الخبراء أن عظام الزرافة ربما خدمت نفس الغرض في مرحلة ما في ماضيها التطوري.

ولكن لماذا بالضبط تستخدم الزرافات الحديثة قرونها؟ الحقيقة هي أن الخبراء ليسوا متأكدين تمامًا من الغرض من قرون الزرافة. يشير التطور إلى أن العظام كانت على الأرجح مشكلة كبيرة في العديد من الأنواع في عصور ما قبل التاريخ. ما لدينا اليوم هو مجرد بقايا من الزائدة التي ربما كانت أكبر وأكثر فائدة لأسلاف القدامى.

ومع ذلك، في حين أنها لا تبدو ميزة مفيدة اليوم، إلا أن العظام لا تزال لها بعض الأغراض الثانوية، خاصة بالنسبة إلى ذكور الزرافات. على الرغم من ضآلة حجمه، يضيف الهيكل العظمي بعض الوزن إلى رأس الزرافة. تحتاج الزرافات الذكور إلى أكبر قدر ممكن من هذا الوزن الزائد. نظرًا لأنهم لا يستطيعون قفل قرون مثل الغزلان أو ضرب بعضهم البعض كما تفعل الماعز الجبلي، فإن شكلهم الوحيد من القتال هو تأرجح رقابهم الطويلة على بعضهم البعض. يضيف البثق المدبب على رؤوسهم وزنًا إضافيًا إلى رؤوسهم وقليلًا من الضربات لكل ضربة.

حقيقة أن الأوسيكون مفيد للقتال هو السبب الرئيسي الذي يجعله يبدو مختلفًا من الذكور إلى الإناث. سنوات من الضرب برأسهم ضد بعضهم البعض خلال القتال الموسمي من أجل حقوق التزاوج يرتدون الفراء وغطاء الجلد على العظام بشكل تدريجي، مما يجعل قرن الزرافة أصلعًا.

تحديد الأنواع:

بالإضافة إلى كونها أسلحة حرب، قد تكون قرون الزرافة مفيدة أيضًا للبشر الذين يراقبونها. يمكن أن يساعد هذا الهيكل في التمييز بين الأنواع أو حتى تحديد جنس الحيوان. كما أوضحنا سابقًا، تميل عظام ذكور الزرافات إلى أن تكون أكثر سمكًا وأصلعًا. وبالتالي، إذا رأيت زرافة بالغة لها ossicone رفيع مع خصلة من الشعر تنمو منه، فأنت على الأرجح تنظر إلى أنثى.

يمكن أن تساعدك طبيعة العظام أيضًا على التمييز بين الأنواع المختلفة. تنمو بعض أنواع الزرافة عظمية إضافية على رؤوسهم. في حين أن هذه النتوءات الإضافية ليست كبيرة مثل الأخريات، إلا أنها واضحة أيضًا.

في الواقع، يمكن لبعض الأنواع أن تنمو حتى خمسة عظام على رؤوسهم. تنمو نتوءًا إضافيًا خلف النتوء الرئيسي والصغير فوق جسر أنفهم مباشرةً. تعتبر الزرافة الشمالية والزرافة الشبكية أمثلة جيدة على الأنواع التي تميل إلى نمو قرون إضافية بارزة. في الواقع، أُطلق على الزرافة الشمالية لقب “الزرافة ذات القرون الثلاثة”. هذه الميزة تجعل من السهل تمييزها عن الزرافات الجنوبية وزرافات الماساي.

هل الزرافات هي الحيوانات الوحيدة ذات الأوسيكونات؟

الزرافات ليست الثدييات الوحيدة التي لديها عظام. ترتبط okapis ارتباطًا وثيقًا بالزرافات ولها عظام أيضًا. ولأنهم أقارب، فإن الأوكابي تشترك مع الزرافة في هيكل جسم مشابه، لكن رقبة أقصر وإطار أقل ضخامة. يبدو وكأنه صليب بين الزرافة و الحمار الوحشي والغزلان.

بصرف النظر عن أوجه التشابه في شكل الجسم، فإن الأوكابيس لها أيضًا عظام. ومع ذلك، على عكس الزرافات، فإن ذكور الأوكابيين فقط هم من لديهم عظام. هذا أمر طبيعي لأن الأعضاء الذكور فقط في معظم أنواع الحيوانات يميلون إلى امتلاك القرون. الزرافات والأوكابيس هما الحيوانات الحية الوحيدة ذات العظميات.

قد يكون لبعض الأقارب المنقرضين الآخرين لهذه الحيوانات عظمية أيضًا. عاش Sivatherium على الأرض حتى حوالي 8000 عام. كانت أكبر الزرافات وأكبر الحيوانات المجترة التي عاشت على الإطلاق، حيث كان وزنها يزيد عن 3000 رطل.

كان سيفاتيريوم سلفًا للزرافات الحديثة، وكان لديهم أربعة عظام. كان لهذه الزرافة عظمتان صغيرتان فوق عينيه ومجموعة أكبر فوق أذنيه تشبه قرون القرون. من بين الأعضاء الآخرين في عائلة Giraffidae التي ربما كانت لديها عظمية Climacoceratidae ، مع عظمية شائكة تبدو وكأنها نبات شائك.

إستنتاج:

بالمقارنة مع قرون الحيوانات الأخرى، لا يبدو أن عظام الزرافة لها غرض رئيسي. ومع ذلك، لا يزال لديهم بعض الاستخدامات. تستخدمها الزرافات الذكور للقتال مع أعضاء آخرين من جنسهم. يمكن أن يساعدنا ظهور القرون أيضًا في معرفة جنس وأنواع الزرافة. على الرغم من أنها لا تبدو كذلك اليوم، إلا أن العظام ربما خدمت غرضًا أكثر أهمية في وقت ما في الماضي ولكنها فقدت أهميتها تدريجياً مع تطور الحيوان.

 

 

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى